21 Preguntas Frecuentes

Las Preguntas Frecuentes fueron preparadas con la ayuda del Dr. Bruce Brundage, MD. Esta traducción fue revisada por Eileen Benrud, paciente de hipertensión pulmonar.

  1. ¿Puede estar incorrecta la lectura de un ecocardiograma?
  2. ¿En cual de las dos hay un mejor pronóstico/expectativa de vida? ¿En la hipertensión pulmonar o la hipertensión pulmonar primaria?
  3. Explíqueme la medida del rendimiento o gasto cardiaco.
  4. Mi ecocardiograma indica presiones de 50, pero la catéterizacion del corazón derecho indica presiones normales. ¿Cómo es posible que tenga hipertensión pulmonar?
  5. Fui diagnosticado recientemente y tengo miedo. ¿Cuanto tiempo tengo de vida?
  6. ¿Si tengo hipertensión pulmonar secundaria, todavía debería visitar a un especialista en hipertensión pulmonar?
  7. ¿Podría tener hipertensión pulmonar que se ha diagnosticado erróneamente como asma?
  8. ¿Hay una causa genética de hipertensión pulmonar?
  9. El doctor me ha dicho que me haría bien adelgazar. ¿Qué cree usted?
  10. Mi ecocardiograma indica presiones de 50-60, pero el doctor me dice que no tengo hipertensión pulmonar. ¿Está mi medico en lo correcto?
  11. ¿Por qué es importante consultar a un especialista en hipertensión pulmonar?
  12. ¿Cuál es la causa de hipertensión pulmonar?
  13. ¿Cuál es la diferencia entre la presión promedio de la arteria pulmonar y la presión de la arteria pulmonar medida por ecocardiograma?
  14. ¿Cuál es la presión promedio de la arteria pulmonar y como se calcula este número?
  15. ¿Cuál es la expectativa de vida en un paciente con hipertensión pulmonar?
  16. ¿Cuáles exámenes son los mejores para determinar la hipertensión pulmonar?
  17. ¿Cuáles son los exámenes que determinan si uno sufre de hipertensión pulmonar primaria o de hipertensión pulmonar secundaría?
  18. ¿Cuándo debo empezar tratamiento si el diagnostico ha sido hipertensión pulmonar moderada?
  19. ¿Cómo puedo encontrar un especialista de hipertensión pulmonar en mi ciudad o estado?
  20. ¿Por qué tengo dolor en el pecho con la hipertensión pulmonar?
  21. Mi doctor es cardiólogo o neumólogo. ¿Por qué necesito visitar a otro especialista?

  1. ¿Puede estar incorrecta la lectura de un ecocardiograma?
    Sí. El ecocardiograma puede que esté incorrecto, subestimando la presión de la arteria pulmonar. La mejor medida sigue siendo la catéterizacion del corazón derecho. Sin embargo, un ecocardiograma hecho cuidadosamente por un experto en ecocardiografía puede estimar aproximadamente las presiones obtenidas durante la catéterizacion del corazón derecho.

  2. ¿En cual de las dos hay un mejor pronóstico/expectativa de vida? ¿En la hipertensión pulmonar o la hipertensión pulmonar primaria?
    Por definición, la causa de la hipertensión pulmonar primaria es desconocida. La causa de todos otros tipos de hipertensión pulmonar es conocida y frecuentemente se le llama hipertensión pulmonar secundaria. El pronóstico de la hipertensión pulmonar secundaria depende de la causa específica y la severidad de esta misma. La hipertensión pulmonar secundaria causada por las enfermedades vasculares de colágeno (como esclerodermia) tienen un pronóstico similar a la que hipertensión pulmonar primaria. La hipertensión pulmonar secundaria causada por un embolismo crónico pulmonar tiene un pronóstico excelente cuando es apropiadamente tratada con poco o ningún acortamiento de expectación de vida. La mayoría de otros tipos de hipertensión pulmonar secundaria caen en algún lugar intermedio.

  3. Explíqueme la medida del rendimiento o gasto cardiaco.
    El rendimiento cardiaco es la cantidad de sangre bombeada por el corazón en un minuto. El rendimiento cardiaco de una persona sana es aproximadamente 5 cuartos de galón cada minuto. En pacientes con formas avanzadas de hipertensión pulmonar es de 2 o 3 cuartos de galón por minuto. El rendimiento cardiaco se determina por la cateterización del corazón. Durante la cateterización, los doctores introducen un catéter sensitivo a cambios de temperatura en la arteria pulmonar, luego inyectan 1/3 onza de agua estéril fría en una vena central, y miden el cambio de temperatura en la sangre.

  4. Mi ecocardiograma indica presiones de 50, pero la cateterización del corazón derecho indica presiones normales. ¿Cómo es posible que tenga hipertensión pulmonar?
    La cateterización del corazón derecho es la mejor medida de la presión en la arteria pulmonar. Sin embargo, una sola medida por cualquiera de los dos métodos podría representar inexactamente la presión pulmonar porque esta podría cambiar durante el día como resultado de varias actividades en el día. En general, cuando dos exámenes no se confirman el uno al otro o los resultados sean anormales o ambiguos es importante reevaluar los resultados periódicamente antes de llegar a conclusiones.

  5. Fui diagnosticado recientemente y tengo miedo. ¿Cuanto tiempo tengo de vida?
    Los doctores no son adivinos y no pueden predecir cuanto tiempo de vida le queda al paciente. La hipertensión pulmonar es una enfermedad seria que puede acortar la vida. Como todas las condiciones médicas, el pronóstico depende de la severidad de la enfermedad al hacerse el diagnóstico. También la severidad varía muchísimo al hacerse el diagnostico de hipertensión pulmonar. Hoy en día hay tratamientos que prolongan la vida y disminuyen los síntomas. Nuevas medicinas y tratamientos están siendo evaluados que podrían mejorar la expectativa de vida a largo plazo.

  6. ¿Si tengo hipertensión pulmonar secundaria, todavía debería visitar a un especialista en hipertensión pulmonar?
    Los tratamientos para la hipertensión pulmonar primaria frecuentemente son usados con mucho éxito en el trato de la hipertensión pulmonar secundaria. Muchas veces los pacientes reciben un beneficio óptimo al ser tratados por un especialista en hipertensión pulmonar.

  7. ¿Podría tener hipertensión pulmonar que se ha diagnosticado erróneamente como asma?

    Si, los síntomas de hipertensión pulmonar muchas veces no son específicos-- son asociados con muchas enfermedades de los pulmones y el corazón. Muchas veces la hipertensión pulmonar es diagnosticada por medio de un ecocardiograma. Si tiene usted alguna duda pregúntele a su medico durante su próxima visita. Hable sobre la posibilidad de un ecocardiograma con su doctor.


  8. ¿Hay una causa genética de hipertensión pulmonar?
    Sí. Aproximadamente del 6-10% de los casos de hipertensión pulmonar primaria son hereditarios. La familia directa (hermanos/as, hijos/as, y padres) debe ser examinada. En estos casos, el examen mas apropiado seria un ecocardiograma.

  9. El doctor me ha dicho que me haría bien adelgazar. ¿Qué cree usted?
    En general, es una buena idea el perder peso si usted tiene unas libras de más. Probablemente se sentirá mejor cualquiera que sea la causa de sus síntomas. El perder peso es casi siempre una recomendación buena. Sin embargo, es imposible predecirlo sin saber la causa de sus síntomas y sin conocimiento de su caso. En las fases iniciales de hipertensión pulmonar, los síntomas pueden no ser específicos y sutiles. Por lo tanto, los síntomas en algunos casos pueden ser atribuidos a la ansiedad o a la depresión. Además, la obesidad puede contribuir a una presión pulmonar más elevada. Es de beneficio propio el mantenerse en su peso óptimo.

  10. Mi ecocardiograma indica presiones de 50-60, pero el doctor me dice que no tengo hipertensión pulmonar. ¿Está mi medico en lo correcto?
    El ecocardiograma es un medio por el cual se puede aproximar la presión en la arteria pulmonar. Si el ecocardiograma fue realizado por un experto en ecocardiografía, y muestra presiones en la arteria pulmonar estimadas en 50-60 mm HG, éstas son muy altas. Por lo tanto, en su caso seria apropiado hacer otras evaluaciones, como por ejemplo la cateterización.

  11. ¿Por qué es importante consultar a un especialista en hipertensión pulmonar?
    La hipertensión pulmonar es una enfermedad poco común y muy seria y la mayoría de los médicos generales o internistas tienen poca experiencia con esta enfermedad.

  12. ¿Cuál es la causa de hipertensión pulmonar?
    Algunas formas de enfermedades congénitas del corazón, enfermedades de los pulmones, y coágulos de sangre en las arterias de los pulmones causan hipertensión pulmonar. Además, la hipertensión pulmonar está asociada con enfermedades de colágeno vascular, hipertensión portal (normalmente causada por enfermedades del hígado), medicinas de dietas, VIH/SIDA, y algunas otras enfermedades raras. En otros casos, no hay causa definida y a estos casos se le llaman hipertensión pulmonar primaria.

  13. ¿Cuál es la diferencia entre la presión promedio de la arteria pulmonar y la presión de la arteria pulmonar medida por ecocardiograma?
    La presión promedio de la arteria pulmonar es el promedio de la presión pulmonar durante un ciclo del corazón. (Vea la respuesta 14.) El ecocardiograma estima la presión sistólica de la arteria pulmonar, la cual es la medida más alta durante un ciclo del corazón. Por eso, la presión sistólica de la arteria pulmonar siempre es más alta que la presión promedio de la arteria pulmonar.

  14. ¿Cuál es la presión promedio de la arteria pulmonar y como se calcula este número?
    La presión de la arteria pulmonar es como la presión de la sangre. Sube con la palpitación del corazón y baja entre palpitaciones. Por eso, la presión de la arteria pulmonar siempre esta cambiando. La presión promedio de la arteria pulmonar se calcula primeramente durante un ciclo cardíaco (el tiempo entre el principio de una palpitación y el principio de la próxima). Sin embargo, no es el cálculo del promedio simple (con el número más alto y el número más bajo). Es un promedio continuo de la presión a través de un ciclo cardíaco. La presión promedio de la arteria pulmonar siempre es más cercana al número bajo que al alto.

  15. ¿Cuál es la expectativa de vida en un paciente con hipertensión pulmonar?
    No hay respuesta simple a esta pregunta. La expectativa de vida depende de muchas cosas. Sin contar con el conocimiento de cada caso en específico es imposible predecirlo. Los pacientes con formas severas de hipertensión pulmonar tienen una expectativa de vida corta, pero en el presente hay nuevos tratamientos que podrían ayudar a estos pacientes también.

  16. ¿Cuáles exámenes son los mejores para determinar la hipertensión pulmonar?
    El mejor examen para determinar la hipertensión pulmonar es la catéterizacion del corazón derecho. Este examen mide la presión dentro de las arterias pulmonares. Antes de la catéterizacion del corazón derecho, otros exámenes no-invasivos como el ecocardiograma, el electrocardiograma, y los rayos X del pecho son utilizados para eliminar otras posibilidades.


  17. ¿Cuáles son los exámenes que determinan si uno sufre de hipertensión pulmonar primaria o de hipertensión pulmonar secundaría?
    El diagnostico de hipertensión pulmonar primaria se hace eliminando esas enfermedades que causan la hipertensión pulmonar secundaría. Por lo tanto, estos exámenes determinan si hay una enfermedad que se pueda identificar como la causa de la hipertensión pulmonar. Si hay causa, el diagnóstico es hipertensión pulmonar secundaria. Si no hay causa, el diagnostico es hipertensión pulmonar primaria. En la mayoría de los casos, se hacen el mismo número de exámenes para las dos clases de hipertensión pulmonar.

  18. ¿Cuándo debo empezar tratamiento si el diagnostico ha sido hipertensión pulmonar moderada?
    Es difícil responder a la pregunta sin conocimiento de su caso en específico, pero la mayoría de los casos de hipertensión pulmonar reciben algún tipo de tratamiento. En casos moderados, frecuentemente se usa un antagonista de calcio y un anticoagulante. Todavía, los doctores no saben exactamente que le ocurre a una persona con hipertensión pulmonar moderada. En todo caso, en su mayoría los tratamientos son conservadores, usando el sentido común y se requiere un seguimiento cuidadoso.

  19. ¿Cómo puedo encontrar un especialista de hipertensión pulmonar en mi ciudad o estado?
    La Pulmonary Hypertension Association (PHA) tiene una lista (con información de contacto) de doctores certificados en la cardiología, la neumología, y la cardiología pediátrica y quiénes que son miembros de Pulmonary Hypertension Clinicians and Researchers (PHCR).

  20. ¿Por qué tengo dolor en el pecho con la hipertensión pulmonar?
    El Dolor en el pecho es común en pacientes con hipertensión pulmonar primaria y ocurre en el treinta por ciento de pacientes. La causa se desconoce. Sin embargo, muchos expertos en el campo de la hipertensión pulmonar piensan que la causa sea que la pared del ventrículo derecho del corazón no bombea suficiente sangre por el ventrículo derecho y el corazón no llega alcanzar las necesidades en el aumento de trabajo causado por la alta presión de la arteria pulmonar.

  21. Mi doctor es cardiólogo o neumólogo. ¿Por qué necesito visitar a otro especialista?
    Los cardiólogos y neumólogos son los especialistas correctos. Sin embargo, muchos de estos especialistas tienen muy poca experiencia o instrucción práctica con la hipertensión pulmonar siendo esta enfermedad tan rara. Es aconsejable visitar un especialista en hipertensión pulmonar si su cardiólogo o neumólogo tiene muy poco conocimiento de esta enfermedad. El especialista de hipertensión pulmonar se comunicará con su cardiólogo o neumólogo para recomendar los tratamientos mas apropiados.


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    PHA would like to thank Encysive for sponsoring our Spanish Language Program as part of Awareness Month 2004.
    PHA quisiera dar gracias a Encysive para su apoyo de nuestro Programa del Idioma Español como parte del Mes de la Conciencia en Hipertensión Pulmonar 2004.


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